La pandemia incrementa el número de millonarios en AL

Cuando el covid llegó, eran 76 los latinoamericanos que tenían mil millones de dólares o más en activos, y hoy en día suman 107

Los dos extremos de la escala económica latinoamericana saldrán de la pandemia mucho más poblados de cómo estaban antes de que estallase la crisis sanitaria. El inferior, porque el número de personas en situación de pobreza (como han documentado todos y cada uno de los principales organismos regionales e internacionales) no ha dejado de crecer en los últimos meses, ganándole terreno a la todavía incipiente clase media. El superior, porque los más ricos de entre los ricos han logrado agrandar aún más su ya de por sí abultado patrimonio gracias a la revalorización de las Bolsas.

Los últimos datos de la revista Forbes son nítidos: en América Latina y el Caribe, la región más desigual del mundo, el número de milmillonarios se ha disparado un 40 por ciento desde el inicio de la pandemia. A principios de 2020, cuando el virus acababa de irrumpir y aún nadie podía imaginar lo que estaba por llegar, eran 76 los latinoamericanos que tenían mil millones de dólares o más en activos, con un patrimonio conjunto de 284 il millones de dólares. En la lista de 2021, publicada en marzo, sumaban 105, con 448 mil millones acumulados. Y en la última actualización de mediados de mayo ya eran 107 con un patrimonio conjunto de 480 mil millones. El patrimonio acumulado por ese centenar largo de fortunas, para ponerlo en contexto, sería suficiente para comprar una vez y media todas las empresas cotizadas en el principal índice de la Bolsa mexicana.

La clasificación de los más ricos latinoamericanos está encabezada, una constante desde hace años, por el mexicano Carlos Slim (dueño de América Móvil), que junto con su familia atesora una fortuna de 70 mil millones de dólares. A renglón seguido, el también mexicano Germán Larrea (Grupo México) acumula un patrimonio de 26 mil millones y el brasileño Jorge Paulo Lemann (Anheuser-Busch InBev), algo más de 20 mil millones.

Las tres cuartas partes de los multi millonarios latinoamericanos, según el estudio de estos datos llevado a cabo por los técnicos del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), tienen nacionalidad brasileña o mexicana, de largo los países más poblados del bloque.

La concentración de recursos en las manos de unos pocos no solo es un problema intrínseco para la desigualdad “sino también instrumental”, como recuerdan los economistas del PNUD.

“Cuando la concentración de recursos se traduce a una concentración del poder político, como muchas veces es el caso, puede provocar un círculo vicioso que perpetúa estos resultados y que distorsiona tanto las políticas como la asignación de recursos” explican.

Pobreza, al alza

Mientras los activos de los mayores patrimonios latinoamericanos subían como la espuma a lomos de unos mercados financieros que (pese a la debacle económica de 2020) rondan máximos históricos, los estratos más pobres han encajado mucho peor el golpe. Los salvavidas desplegados por los estados para ayudar a los millones de trabajadores informales han permitido salir a flote a muchas familias, pero otras muchas que antes engrosaban las filas de la clase media han bajado un escalón en plena pandemia.

Según las cifras de la Cepal (el brazo de la ONU para el desarrollo de América Latina y el Caribe), tras varios años de relativa estabilidad, la pobreza extrema se ha disparado hasta máximos de dos décadas y la pobreza general ha aumentado en más de tres puntos porcentuales en un solo año, 2020.

El Banco Mundial es aún más pesimista, al proyectar una subida de la pobreza extrema del 24 por ciento al 27.6% entre 2019 y 2021. En un contexto de encarecimiento de los productos básicos, este empeoramiento ha provocado, además, que el número de personas en situación de inseguridad alimentaria se haya triplicado desde el inicio de la crisis sanitaria y económica, según las cifras del Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

Texto y fotos: Agencias

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